Haydee Gómez Cascante (1926)

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Nació en San José el 6 de julio de 1926. Se graduó de enfermera en la Escuela de Enfermería del Colegio de Médicos y Cirujanos de Costa Rica el 17 de diciembre de 1947. Se especializó en obstetricia, título que obtuvo el mismo año de graduación como enfermera. Realizó estudios post-básicos de Salud Pública en la Escuela de Medicina de la Universidad de Syracuse, New York, en los años 1952 y 1953.

De 1947 a 1948 trabajó en el consultorio privado del Dr. Carlos Sáenz Herrera; de 1948 a 1949 en el Hospital de la Compañía Bananera de Costa Rica en Quepos y en ese mismo año trabajó un breve período en sala de operaciones del Hospital Calderón Guardia.

A partir de 1950 inició la carrera de enfermera salubrista en el Ministerio de Salud Pública de Costa Rica y permaneció en éste durante 37 años hasta su jubilación en julio de 1987.  Durante todos esos años se desempeñó como supervisora, administradora, educadora, investigadora y asesora en salud materno infantil.

Por la índole de su especialidad estuvo vinculada a muchos organismos nacionales e internacionales y asistió a gran cantidad de eventos dentro y fuera del país, dentro de los cuales destacan: Novena Conferencia de la Organización Panamericana de la Salud (Guatemala), Seminario Viajero para Observar Programas de Atención Materno Infantil (Estados Unidos y Puerto Rico), Conferencia Internacional sobre el Adiestramiento y la Práctica de la Obstétrica (Milán, Italia), Curso Internacional sobre Planificación Familiar (Colombia),Congreso Internacional de Obstétricas (Estados Unidos), Congreso Internacional de Obstétricas (Suiza).

Trabajó como consultora de la Organización Mundial de la Salud y fungió como directora regional de campo de la Confederación Internacional de Obstétricas. Durante varios años fue profesora externa de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Costa Rica en el programa de enfermería materno-infantil.

Participó en la organización del curso Post-graduado de Obstetricia, de la Escuela de Enfermería de Costa Rica, del cual también fue su directora. Fue una de las promotoras de las normas de atención materno infantil para el mejoramiento de la calidad de la atención brindada a las mujeres embarazadas.  Luchó por el derecho a la planificación familiar como elemento para mejorar la calidad de vida de las mujeres y del núcleo familiar.

Fue la coordinadora nacional del Programa de Parteras Tradicionales (empíricas) y junto con el equipo de enfermería se dio a la tarea de impartir conocimientos a estas líderes comunales y de establecer normas para su labor con el fin de disminuir la mortalidad materno infantil. Fue presidenta del Colegio de Enfermeras de 1967 a 1969.

Participó como coautora en la realización de gran cantidad de investigaciones, dentro de las cuales destacan: En busca de la posición más fisiológica para el parto, Evaluación de los cursillos de adiestramiento de las parteras empíricas de Costa Rica, Procedimientos y actividades ejecutadas por las enfermeras obstétricas en las salas de labor y parto, Las implicaciones de la Ley General de Salud para la educación y práctica de la enfermería en Costa Rica., Directrices para la práctica y la enseñanza de la enfermería en Costa Rica: Situación de la salud de la mujer en Costa Rica. Evaluación del Decenio de la Mujer.

En 1966 la Asociación de Parteras de El Uruguay le otorgó la medalla Honor al Mérito en reconocimiento a la labor desempeñada como consultora. A finales de los años ochenta, recibió la Dedicatoria del Primer Congreso de la Asociación de Profesionales en Enfermería.

En el año 2002 recibió el premio Estelia Marín Murillo que concede el Colegio de Enfermeras a profesionales destacadas por su trayectoria durante toda una vida y por su aporte al desarrollo de la enfermería en el país.  Ese mismo año fue distinguida con la inclusión en la Galería de las Mujeres del Instituto Nacional de las Mujeres.

En el 2003, como reconocimiento a su destacada labor en enfermería, fue incluida entre destacadas figuras de la salud pública en Costa Rica, dentro de la Exposición Itinerante elaborada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), con ocasión del centenario de su fundación.

Después de su jubilación ha realizado gran cantidad de actividades voluntarias en la Parroquia de Desamparados y otros comités vecinales. Ingresó al programa educativo para el adulto mayor de la Universidad de Costa Rica. Continúa impartiendo clases sobre salud de la mujer y salud del niño a diferentes grupos comunitarios y participa en actividades educativas de organizaciones no gubernamentales.

Es integrante activa de la Asociación de Enfermeras Pensionadas, del Tribunal Electoral del Colegio de Enfermeras y del Comité Timón de este Colegio, que tiene la misión de dictar directrices  para la orientación del quehacer de la enfermería en el país.

Es integrante de la Asociación Centro de Orientación Familiar y desde el año 2001 forma parte de su junta directiva.  Además, desde el año 2004 fue designada como integrante de la Junta de Salud del Hospital de las Mujeres.

Dona Haydeé ha sido una luchadora incansable a favor de la justicia, la igualdad de derechos de mujeres y de hombres. Destaca por su aporte al mejoramiento de la calidad de vida de las mujeres desde el ejercicio de su profesión.


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